Archive for 29 febrero 2008

CAMINO DEL PINO SOLITARIO, EL (Trail of the lonesome pine, the). 1936

febrero 29, 2008
Dos familias, los Tolliver y los Falin, que viven en un valle perdido entre las montañas, mantienen una guerra abierta e incesante.
Pero es un odio atávico, heredado, sin que ninguna de las partes sepa el remoto motivo que dio origen a la sangrienta confrontación.
Jack, un ingeniero que ha localizado un rico yacimiento carbonífero en el valle, consigue autorización de las dos familias.

Estimable western, que en realidad no es tal, sino que, a pesar de que se desarrolle en dicha época y lugar, tiene muchos más tintes melodramáticos que de aventuras propias del far west. Con todo, hay de ello también y existen situaciones que nos remiten al género rey.
Henry Hathaway, su director, logra un film singular, con unas preciosas tonalidades cromáticas, gracias a una preciosa fotografía a todo color, aspecto técnico que resultó galardonado en la Bienale de 1936. Por este motivo, quedan resaltados los maravillosos parajes donde se sitúa la historia. Una historia, un argumento, que resulta atractivo gracias a un buen estudio psicológico de los diversos personajes personajes las que mueven sus acciones y desatan las más bien absurdas rencillas, enconadas en el tiempo y promovidas más por la costumbre que por la lógica.

Se aleja de las constantes del género en diversos momentos, siendo lo principal los anhelos, sufrimientos y contradicciones internas de los personajes las que mueven sus acciones y desatan las más bien absurdas rencillas, enconadas en el tiempo y promovidas más por la costumbre que por la lógica.
Estupendos intérpretes, entre los que destaca la pareja protagonista, un jovencísimo Henry Fonda y la siempre excelente Sylvia Sidney, memorable en films como la genial “Furia“, de Fritz Lang.
Una buena película que se debe ver con tranquilidad, saboreando sus buenos diálogos. Si no fuera así, podría resultar algo más que atípica y atragantar a más de un despistado espectador que espera de antemano tiros y peleas por doquier.

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RAVENOUS. 1998

febrero 25, 2008
En el año 1847, un oficial del Ejército de los Estados Unidos realiza una acción heroica, con la que gana honores. Sin embargo es enviado a una región apartada, en las montañas nevadas de California. Allí debe estar aislado, junto con un grupo de hombres.
Un día reciben la visita de un hombre, Colhoun, quien aparece medio muerto.
Cuando se recupera les cuenta que viene de una zona apartada, donde una caravana de un grupo de gente, se vio, debido a la escasez de comida, de comer carne humana.
Al final debió huir por si el oficial le comía a él.
Al comentarles que todavía, en una cueva quedaban el oficial enloquecido y una mujer, deciden ir a salvar a la mujer.
Cuando llegan allí nada es lo que pensaban, dándose lugar a una caza entre ellos.

Curiosa, entretenida y hasta original película, que sin embargo, no convence del todo.
No era empresa fácil pues unir los géneros del western y del terror, amén de poco tocado en el cine, resulta, en principio y en teoría, algo indigesto aunque atractivo. Así pues, hay que reconocer, al menos, la valentía de Antonia Bird para intentarlo.
Resulta una verdadera lástima pues tenía todos los boletos para ser una de las películas del verano. Sin embargo, y como sucede con las pelis de Bird, algo falla. A veces el ritmo, a veces la utilización de la música, algunos tiempos muertos.

El comienzo está bien y el final también, pero no se logra mantener el interés en todo momento, aunque se sigue bien por aquello de qué pasará pues en todo momento hay curiosidad por cómo finalizará la historia.
Los intérpretes (Guy Pearce, Robert Carlyle, Jeremy Davies, David Arquette, Jeffrey Jones, John Spencer) son buenos, y denotan entusiasmo y credibilidad a cuanto hacen, aunque hay diversas sobreactuaciones en algún momento, algo comprensible dados los personajes que deben dar vida, todos bajo un peligro más allá de la comprensión humana y siempre terrorífico.

BUFFALO BILL (Plainsman, the). 1936

febrero 22, 2008
Tras la Guerra Civil, el gobierno americano crea puestos de trabajo en el lejano Oeste para los soldados que vuelven de la contienda. Y también se va a canalizar el comercio de armas excedentes, vendidas en tráfico ilegal a los indios. El hombre que comercia con ellos tiene que enfrentarse a Buffalo Bill, que hará lo posible para evitar la guerra, en la que librará su última batalla en no menos famoso general Custer.

Buena película del oeste donde se dan cita algunas de las viejas leyendas del far west, como Buffalo Bill, Juanita Calamidad, Wyap Earpt, Wild Bill Hickok y algunos otros.
En este caso concreto en España se tituló “Búffalo Bill”, pero este personaje es secundario por lo que imagino que se puso este título para atraer a los espectadores.
Es cierto que quizá,y tal como han estimado “ilustres” críticos de cine, no ha envejecido demasiado bien, pero la factura todavía es excelente, y el ritmo vivo, por lo que se sigue disfrutando.
Excelentes escenas de acción, junto con otras bastante románticas, a cargo de la estupenda Jane Arthur, en su mejor momento físico.
Las escenas que tiene junto a su enamorado, el célebre pistolero y jugador de póker, Wild Bill Hickok (maravilloso Gary Cooper), son enternecedoras, y están llenas de buen humor, con unos chispeantes diálogos, con ingeniosas réplicas entre ambos. Se aman intensamente, pero siempre se están echando pullas.

Por esto mismo, el final de la película, que ha entrado en la leyenda, no sabiéndose de verdad si así ocurrió, es sobrecogedor y deja la piel de gallina, con una de las escenas de amor más conmovedoras de la historia del cine. Muchos años después de este film, en 1995, Walter Hill homenajeó este momento en su estimable aunque inferior a esa de De Mille, “Will Bill”, con el siempre estupendo Jeff Bridges en el papel de Hitchcock y la hora prácticamente desaparecida en combate Ellen Barkin, como Calamity Jane.
Excelente Jean Arthur como Juanita Calamidad, y el “malo” Charles Bickford, un actor siempre soberbio, que dejó gran huella en sus perfectas composiciones. Y papel importante para el yerno del Sr. Cecil B. de Mille, Anthohy Quinn, como solía suceder en la primera etapa del gran actor.
Un western maravilloso, al menos en la época en que la vi yo (de niño, ¡pufff!).

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WILD, WILD, WEST. 1999

febrero 18, 2008

Justo después de finalizar la Guerra de Secesión norteamericana, un antíguo miembro del Ejército, que perdió las dos piernas en una batalla, se propone asesinar al Presidente de los Estados Unidos.
Para ello inventa una enorme añara gigante con la que arrasa cuantos pueblos ve.
Un agente del Gobierno y un ayudante, pelean contra él, con la ayuda de una joven, a quien han secuestrado a su padre, por ser un eminente investigador.

Mucho dinero en efectos especiales, y poco guión, o al menos no muy bien desarrollado.
La creatividad sólo se ve en las invenciones del “malo” de la peli. Son imaginativos y se ve que se han gastado sus buenos dólares, pero en conjunto queda más en pantalla como algo impactante en la forma, pero poco en el fondo, siendo más el ruido que las nueces.
Pero el resto es poca cosa, siendo eso sí entretenida, pero escasa en la espectacularidad, humor y entretenimiento.
Se olvida fácilmente, esa es la verdad y se vendió al público como el no va más. Pues no, no es gran cosa, mariposa.

Desde luego, estaba mucho mejor la serie original de la T.V. “Jim West“, en la que se basa.
Rutinaria dirección del otrora prometedor Barry Sonnerfeld y simpática, pero poco más interpretación de Will Smith y Kevin Kline, dos buenos actores, y bien acompañados por la pizpireta y sensual Salma Hayek pero aquí dándose cuenta de que con sus personajes no podían hacer mucho más, al haberse impuesto la maquinaria superficial, y no los intérpretes.

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VIVA VILLA !. 1934

febrero 15, 2008
Se cuenta la resurrección contra el poder establecido del guerrillero Pancho Villa, y de sus proezas hasta conseguir la victoria.

Muy bonita película, bien realizada por dos directores que sabían lo que era la espectacularidad: Jack Conway y Howard Hawks (aunque en muchas ocasiones solo aparezca e lprimero, y ambos pertenecientes de lleno en el Hollywood dorado, que tantas obras cumbres creó.
La interpretación de Wallace Weery es uno de sus mayores logros, consiguiendo una mimetización con el personaje digno de elogio.
Se puede apreciar un tufillo, por no decir tufazo de antihéroe, dado por los yanquees, pero es versión Hollywood no lo olvidemos (la mayor fábrica de la mentira existente, aunque bendida sea, siempre que no seamos lerdos y nos creamos todo a pies juntillas).
Me refiero a que el personaje, Pancho Villa está retratado de forma aquetípica, resultando no pocas veces paródico, pero eso sí, resaltando, por una parte lo no demasiado listo que era, y por otra, lo cruel que resultaba para sus enemigos o cuando se enfadaba.

No por ello resulta antipático, antes al contrario y gracias a Beery, el personaje nunca abandona un aire de simpatía, aunque los guionistas tienen mucho cuidado de ensalzarle y acaban presentándolo en algunas escenas como eso, un tío simpático, pero con más peligro que una piraña en un bidé.
En fin, al menos el espectáculo está conseguido, con magníficas escenas de acción, bastante chanza en diversos diálogos y un gran, grandísimo actor: Wallace Beery (medalla de oro en el Festival de Venecia de 1934), comiéndose al resto del estupendo reparto, entre los que se encuentran Fae Wray, la inolvidable chica del genuino “King Kong”, Leo Carrilo y/o Donald Cook y Mischa Auer.

A continuación, imágenes del verdadero Pancho Villa.

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CABALGA CON EL DIABLO (Ride with the Devil). 2000

febrero 11, 2008
Durante las confrontaciones de la guerra de Secesión norteamericana, en el estado de Missouri, hay dos bandos claramente enfrentados. Por un lado, los Unionistas, y por el otro los Confederados.
Un muchacho, alemán de nacimiento, toma partido por los Confederados al ver cómo asesinan los Unionistas al padre de su mejor amigo.
Desde ese momento, lucharán como si fueran un Ejército, aunque los desmanes están a la orden del día.

Buena película, realizada con un claro enfoque distinto al de la mayoría de los directores anteriores al tocar este tema.
Ang Lee, siempre observador de sus personajes, con una cierta distancia, explica sus sentimientos y motivaciones, dejando en un segundo término lo estrictamente bélico. Sin embargo las escenas de acción están magníficamente rodadas, con un toque de crueldad y humanidad impropios en el género.
Buena conjunción de intérpretes jóvenes y veteranos, y muy bella fotografía y puesta en escena, para una película que no supuso ningún éxito, seguramente por los cortes sufridos por la productora, aunque consiguiera el premio Harry 2000 a la mejor película.

Entre los jóvenes intérpretes, además de Tobey Maguire, Skeet Ulrich y la bella cantante Jewell se encuentra Jonathan Brandis, en quizás el primer papel adulto de su carrera, o al menos alejado de su imagen de chico bueno y guapo, y que desgraciadamente se suicidó tiempo después, al parecer por un desengaño amoroso. Había adquirido fama y popularidad gracias a la serie televisiva “SeaQuest”.

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EL MAQUINISTA DE LA GENERAL(General, the) 1926

febrero 7, 2008
A un maquinista confederado, una pandilla de soldados nordistas le han robado el tren y la novia. No cejará hasta recuperarlos.

Una las películas míticas de la historia del Cine.
Sí, ya sé de nuevo que está considerada como una joya del cine cómico y no precisamente del western, pero como quiera que la acción se desarrolla en una etapa, contexto y con elementos del far west, pues la incluyo en este último género.
Muchos westerns tiene sus argumentos en la cruel etapa de la Guerra de Secesión americana, por lo que no veo impedimento para hacer lo propio, por más que se narren los acontecimientos bajo el puro prisma del humor.
Supone, sin duda alguna, una de las cinco mejores películas mudas de todos los tiempos y, por añadidura, de las mejores del Séptimo Arte.
Está extraordinariamente dirigida al alimón por el propio protagonista, el genial y mítico Buster Keaton, y por Clyde Bruckman, y muchos de los gags del film aún no han sido superados (ni lo serán, tal y como va el cine últimamente).

De visión obligatoria, es un gozo para los sentidos, quedándose uno/a maravillado ante tanta imaginación y poder de seducción que imprimen sus maravillosas imágenes.
Aunque no lo parezca está basada en un hecho real, aunque Beaton y Bruckman, sobre todo Keaton, consideraron oportuno narrarlo bajo el prisma del humor, entre otras cosas al haber sido ya adaptada la historia al cine, pero siempre en tono serio.
Una de las indiscutibles obras maestras del cine de todos los tiempos.

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AMERICAN OUTLAWS. 2001

febrero 4, 2008
Los hermanos James y los hermanos Youngher se dirigen a su tierra del Sur, tras la contienda con el Ejército del Norte, en la Guerra Civil Americana.
Quieren llevar una vida honrada, pero diversos acontecimientos les llevan a armarse de nuevo y robar bancos dirigidos por un hombre que les está usurpando sus tierras para construir un gran ferrocarril.

Increíble western, que resulta ser una fantasmada, pero asumidamente, es decir, a posta.
Es una película realizada originalmente para la televisión, pero que conoció estreno en las salas comerciales por aquéllo que los productores vieron podía dar sus buenos dividendos.
La verdad es que constitutye un ameno pasatiempo. No hay quien se crea nada tal y como se narra en la cinta, pero la espectacularidad y el frenético ritmo, hace que acabe gustando. Desenfadada, francamente simpática, los personajes son meros arquetipos, poco originales, pero caen bien, o al menos se les acepta, una vez visto el percal, la filosofía, el espítiru del film.
A esto ayuda, sin duda, los elementos humorísticos a cargo de los miembros de la banda James-Youngher.

Lo dicho, si se resiste el primer cuarto de hora, puede gustar.
Repasándola ahora, vemos al ahora estrella Colin Farrell y a la bellísima Ali Larter, a punto de desaparecer del mapa artístico hasta que la ha rescatado la exitosa serie “Héroes”.
Les acompañan Scott Caan, entonces comenzando a dar sus coletazos en el cine y veteranos ilustres como Timothy Dalton, Harris Yulin y/o Katy Bates.

REY DE LOS COWBOYS, EL (Go West). 1925

febrero 1, 2008
Un joven que no encuentra trabajo en su pueblo natal, viaja a Nueva York en busca de un futuro mejor, pero a los pocos minutos de su llegada, se ve abrumado por la vida de la gran ciudad y decide probar suerte en cualquier otro sitio. Se cae de un tren cerca de un rancho y se convierte en un vaquero muy especial…

Muy buena película de Buster Keaton, incomprendida en su tiempo pues contenía, en clave de jocoso divertimento, elementos más bien serios o al menos que no deben tomarse a broma.
En realidad, y así lo habréis pensado mucho/as de vosotro/as, no es un puro western, pues habría por Ley, que incluirla en el género de la comedia, y no de la comedia, sino del cine cómico, que es distinto. Sin embargo, y debido a que también es un western y este es un blog de dicho género, pues lo incluyo. Sin más.
Consta de tres partes, diferenciadas pero complementarias, a cada cual mejor.
Se cuenta que inspiró bellos poemas al gran poeta español Rafael Alberti pues es una obra sentida y con poesía a raudales, que contiene una inteligente disertación, divertidísima e imaginativa, acerca del intento del ser humano por la consecución de sus sueños y la importancia del destino en el devenir y futuro del mismo.
El cowboy amable, despistado, pero profundamente honesto y honrado, timorato pero decidido a triunfar en un mundo en principio muy ajeno a su hábitat natural, pero que lo dominará por su constancia y algo de suerte.
Una película a recuperar, que supuso un gasto económico en el rodaje muy superior al acordado en un principio entre Keaton y Joe Schenk, el famoso productor.
La razón del elevado coste de la producción fue…¡una vaca!. La vaca “Brow eyes”, de la raza Holstein, elegida entre la manada por el propio Keaton porque creyó sería más lista que sus congéneres. Pronto se dió cuenta de que era tan torpe como las demás, pero se empeñó enseñarle trucos y a comportarse en un plató. Así, y en medio de un calor achicharrante, no en vano se rodaron esas escenas en medio del desierto de Kingdom, Arizona (USA), teniendo incluso que tener cuidado al envolver la cámara con hielo para que no se derritiese la cinta, digo que así, Keaton le daba zanahorias a la vaca y le llevó primero con un cable, luego con una cuerda y al final con un hilo.

Pero no fue esto lo que les hizo perder más tiempo, sino que a la vaca le entró el celo y no había manera de que “se concentrara”. Le “presentaron” un bonito toro pero este le rechazó. No hubo más remedio que esperar a que se le pasara el sofocón y se siguió rodando.
Joe Schenk, el productor, cuando se enteró a cuánto se había elevado el rodaje exclamó muy enfadado:

“¡Ese es Keaton! Si hay una manera costosa de hacer una película, él la encontrará”.

A continuación, una de las escenas con la dichosa y “salida” vaca:

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