Archive for 28 mayo 2008

CUATRO (4) MUJERES Y UN DESTINO (Bad Girls). 1994

mayo 28, 2008
Cuatro prostitutas deben huir de un pueblucho pues una de ellas se ve obligada a matar de un disparo a un coronel del ejército.

Entretenidilla y francamente mediocre cinta del oeste.
Se le dio en su tiempo mucho bombo y platillo y la verdad es que es poquita cosa.
Sus situaciones son bastante vistas y previsibles, sobre todo en los modernos westerns (bueno, en realidad me refiero a la década de los noventa y finales de los ochenta).
Tiene estética de telefilm, y su historia tenía bastantes posibilidades, pero sólo en su versión primigenia.
Su concepción venía de la directora Tamra Davis,que ya había dirigido con mano firme a una de las protagonistas, Drew Barrymore, en “Guncrazy“, honesto remake de la pequeña obra maestra “El demonio de las armas”.
Davis quería hacer algo desde el punto de vista estrictamente feminista, pero fue apartada del proyecto, no sé exactamente la razón, siendo reemplazada por Jonathan Kaplan, que se contentó con filmar sin ninguna personalidad el producto.
El elenco de intérpretes, sobre todo las féminas, hace todo lo que puede, aunque a mí sólo me convenció “el malo” James Russo.
Una peli para olvidar, que no deja poso alguno, que hace pasar un rato amenillo al más fiel seguidor del género, pero que sabe a muy poco dada la insustancialidad del producto general.
Un producto ideado para dar realce y lustre a las cuatro actrices, que francamente hacen lo justo para cobrar, sin inmiscuirse de lleno en sus personajes, o eso parece al menos, aunque se ve que hay alguna que sí tenía meollo en el primigenio guión, como la de Barrymore.

Sin embargo, se nota que han acortado y/o alterado sus frases y su personaje queda disminuido, quedándose a medio camino de lo que parecía prometería si Tamra Davis hubiera dirigido el tinglado.
De serie B a todas luces este film en cuanto a puesta en escena y dirección se refiere, creo que no merece más líneas como no sea para comentar que su “tufillo” feminista, el que ha quedado de la idea original, a veces tira “p’ atrás”, dado lo maniquea que resulta en algunos momentos.
Y me refiero a la tan comentada en su día, escena en la que una de la protagonistas (la verdad, no recuerdo cuál de ellas dado el paso del tiempo desde que la vi), le pega un tiro a un malo y le dice algo así como “Ahora muere como un hombre“, momento en que el respetable no sabe si aplaudir, reír o morirse de vergüenza ajena.

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EL FORASTERO (The Westerner). 1940

mayo 25, 2008
Disputas en la posesión de territorios, donde el famoso Juez Roy Bean, colgaba a hombres después de simulacros de juicios.
Enamorado de una actriz de teatro y variedades a la que no ha visto nunca, la famosa Lily Dantry, conocerá a un forastero que querrá acabar con sus despiadados métodos.

“- ¿De dónde viene, forastero?
– De ningún sitio en particular.
– ¿Y a dónde se dirige?
– A ningún sitio en particular. Todos los sitios son buenos para pasar de largo
.”

Muy buena película de William Wyler, entretenidísima en todo momento y toda una lección magistral de cine.
Excelentemente dirigida, muy bien interpretada, sobre todo por Walter Brennan, ganador del Oscar al mejor actor secundario por este papel, la cinta se degusta a cada fotograma.

Inteligentísimos y muy divertidos diálogos, sobre todo entre los dos protagonistas, un afán de aunar historia con leyenda (ambos personajes: el muy particular juez Roy Bean y la famosa cantante Lily Dantry existieron realmente), y un sentido de la espectacularidad en las escenas de acción, hacen de “El forastero” un pasatiempo inolvidable, una gozada para los sentidos, con uno de los finales más sublimes y emotivos de la historia del cine.
Soberbia de principio a fin es sin duda alguna una pequeña obra maestra a la que el tiempo le otorga a cada día más valor.
Un clásico en toda regla.
En el año 1972, el famoso y excelente director John Huston, realizó una especie de remake de esta cinta, con el título “El juez de la horca“, con Paul Newman como el inefable Juez Roy Bean, esta vez personaje protagonista de la historia.
Este film no estuvo nada mal y supone un soplo de aire fresco al western de los setenta, pero queda bastante por debajo del de Wyler.

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MAVERICK. 1994

mayo 21, 2008
Brett Maverick es un jugador de póker, que desea participar en una gran timba donde poniendo 25.000 dólares, si gana, puede obtener medio millón.
En el camino le sucederán multitud de aventuras.


Muy simpática película, que es más una comedia que un western, aunque de todo hay por fortuna.
Desde luego, en mi opinión, es de lo mejor ha hizo por aquella época ese gran bluff que ha llegado a ser por méritos propios Richard Donner, un director que hace tiempo hizo estimables filmes pero que, de repente, y contando con mucha pasta y buenos mimbres, comenzó a ir de culo y cuesta abajo.
“Maverick”, sin ser ninguna maravilla, te entretiene y divierte gracias a unas jocosas situaciones, como las del indio, interpretado con mucha sorna por Graham Greene o bastantes diálogos llenos de doble filo. Y también invita a la sonrisa ese simpático guiño cinéfilo cuando sale el amigo del alma de Gibson, Danny Glover, quedánsose ambos estupefactos al verse las caras.
Las escenas de acción, siempre bajo el tamiz del humor, están bien planificadas, lográndose que el espectador se enfrasque en un sano divertimento.

No, no queda demasiado en el recuerdo tras finalizar la proyección, pero al menos has pasado un buen rato y te has reído y sonreído mucho.
A destacar la presencia, además del primigenio Maverick televisivo James Garner, a otros ilustres héroes de nuestra infancia, como el entrañable y nunca olvidado Dough McClure, alias “Trampas”, de la serie “El Virginiano”.
En cuanto a Jodie Foster, cuando se estrenó los críticos se sorprendieron de que estuviera muy bien en un papel cómico y que tuviera tan buena química con Gibson. No sé porqué tanta sorpresa dada la altísima calidad interpretativa de Mrs. Foster.

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CAMINO DE SANTA FE (Santa Fe trail, the). 1940

mayo 18, 2008
En la promoción de 1854 salen de West Point, academia militar de los Estados Unidos, entonces al mando del coronel Robert E. Lee, los tenientes Jeff Stuart y George Custer, que van destinados al segundo Regimiento de Caballería de Kansas, de guarnición en Fuerte Leavenworth.
Son enviados al segundo regimiento de Caballería de Kansas.
Son los años que preceden a la Guerra de Secesión y el ejército tiene continuas fricciones con el abolicionista John Brown.

No se porqué pero a esta película siempre le tuve, hasta hace un año, un poco de manía.
Tal vez fue por el personaje de Raymond Massey, el abolicionista John Brown (personaje real), que me resultó antipático (yo era un crío cuando la ví), ó tal vez porque hay demasiados personajes y en algún momento perdí la concentración.
Lo cierto es que es de las que menos me gustó de Michael Curtiz, no olvidemos, realizador de la mítica “Casablanca.
Vista por segunda vez me pareció mucho más bonita que la primera y aprecié mejor los excelentes diálogos, así como la brillantez de ciertas escenas y las estupendas interpretacioes de actorazos como Van Heflin y/o el antes referido Raymond Massey.

Una película que quizás debiera haber sido más profunda pero que remite a los mejores ejemplos de recios e inolvidables westerns, que cimentaron durante décadas este precioso género.
Además, la mezcla de acción, humor y romanticismo, está bien conseguida y personajes como los de Alan Hale ponen el punto cómico a una historia de honor, lealtad y amistad (la relación entre los dos protagonistas masculinos, siempre fieles entre ellos, aunque estén enamorados de la misma mujer).
No, ciertamente tampoco se puede decir que sea de las mejores de Curtiz, pero sí que es superior a “Dodge City, ciudad sin ley” y que su visión, cada cinco o seis años, es una buena terapia no sólo contra el aburrimiento, sino contra la mediocridad cinematográfica.
Un buen western con el que, gracias a Dios, me he congraciado.

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RELÁMPAGO JACK (Lightning Jack). 1993

mayo 14, 2008
Relámpago Jack es un buen hombre que, no obstante, desea ser el más famoso fuera de la ley del Oeste.
Sin embargo tiene una pega, necesita gafas. A pesar de ello da siempre en la diana.
Un dia, entre otras cosas que le ocurren, conoce a un joven chico negro mudo, muy tímido y con un corazón de oro.

Comedia ambientada en el oeste y realizada por el estimable Simón Wincer, realizador australiano, como el protagonista, que tiene algunas de las pautas de las películas ambientadas en el Far West pero que, no obstante, es más bien una comedia.
Personajes simpáticos, situaciones más o menos graciosas (algunas de ellas francamente divertidas), y una clara pretensión de hacer pasar un rato entretenido, sin más. Esto lo consigue, por lo que se le aprueba sin ninguna dificultad.
A ello ayuda la simpatía de su pareja protagonista, Paul Hogan, queriendo (sin conseguirlo) repetir sus éxitos como “Cocodrilo Dundee”, en un papel escrito por él mismo, y Cuba Gooding Jr. aquí con un personaje muy simpático, al que le saca bastante partido.

La escena entre ellos, cuando Relámpago Jack le pregunta si alguna vez ha tenido relaciones sexuales con alguna mujer Gooding, azorado, le responde con señas (pues es mudo) que no, es francamente graciosa. Gooding, en esta aparentemene sencilla escena, demuestra que domina el gesto, lo que no es nada fácil.
En suma, “Relámpago Jack” es una película que casi nadie recuerda pasado poco tiempo de su visión, pero que resulta, mientras se ve, una agradable diversión.

TIERRA DE AUDACES (JESSE JAMES).1939

mayo 11, 2008
En 1867 empieza la construcción del ferrocarril en el estado de Missouri.
Diversos agentes de la compañía constructora obligan a los propietarios de las tierras por donde pasará el tren a malvenderlas con engaños y amenazas.
Los repetidos intentos chocan especialmente con la resistencia de una mujer que vive con sus dos hijos, Jesse y Frank James.

Jesse fue un proscrito, un bandido, un delincuente…Pero no creo que América se avergüence de Jesse James“.

Excelente western, producido por nada menos que el mítico Darryl F. Zanuck´s, mitad real mitad fábula, magistralmente dirigido por Henry King y muy bien interpretada (Henry Fonda, John Carradine, Tyrone Power…), incluso por Randolph Scott, un actor hierático a más no poder, que aquí pondría una de sus primeras piedras para llegar a ser uno de los máximos exponentes de los héroes del western.
Preciosa fotografía a todo color, perfecta ambientación, y espectaculares escenas de acción.
Gusta mucho y se recuerda sin problemas pese al tiempo transcurrido.
Un western recio que une la épica con la leyenda, mostrando hechos verdaderos con otros inventados para magnificar una convulsa época histórica que dió lugar a un cambio importante en la Historia de Los Estados Unidos.

Escenas como personajes a caballo atravesando cristaleras, o la inolvdable de los hermanos James saltando al río Mississipi mientras son baleados por sus perseguidores, causaron furor, hasta el punto de ser literalmente copiados, y no precisamente por relizadores mindundis, sino por gente tan respetable como Walter Hill (“Forajidos de leyenda” y/o Nicholas Ray (“La verdadera historia de Jesse James“).
Un muy estimable western, considerado hoy en día un verdadero clásico del género rey.

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TOMBSTONE. 1993

mayo 7, 2008
Wyap Earp, leyenda viva del far west ha dejado la vida que llevaba y se traslada a Tombstone para llevar una vida normal con sus dos hermanos y respectivas esposas.
Sin embargo, un grupo de hombres llamados “los cowboy”, tienen atemorizados a todos los habitantes del lugar.
Pronto empiezan los problemas entre dichos hombres y los hermanos Earp.

Enttretenido western realizado de forma mediocre pero eficaz por George Pan Cosmatos, un director que tiene como mayor logro (muy poco me parece) haber trabajado en la franquicia “Acorralado”, con Sylvester Stallone.
Aquí cuenta una historia ya archisabida, sin darle demasiada consistencia psicológica.
Y es que, no alabada precisamente por la crítica especializada (alguno la tachó de “deleznable”), se trata de una cinta amena, aunque bastante deslavazada.
Hay como insertos en el argumento principal, siendo el “anecdotario” guionístico superior al rigor argumental. Es decir, que a aveces los árboles no dejan ver el bosque, aunque las escenas de acción resultan vistosas y se pase el rato agradablemente, sobre todo si eres un amante de este género.

Si no fuera así, quizás pudiera saber a poco, dejando sin duda alguna un poso de decepción. A veces el caos impera sobre todo lo demás, pero en otras ocasiones es intensa.
No se trata de una obra mayor, ni mucho menos, pero no aburre en ningún momento y los muchos intérpretes (Kurt Russell, Val Kilmer, Sam Elliott , Joanna Pacula…e incluso un maduro Charlton Heston) se ajustan sin problemas a sus papel, por ejemplo, con un Val Kilmer que tuvo que adelgazar lo suyo para parecerse a Doc Hollyday, toda una institución del far west con aureola mítica.
En efecto, viendo este film no se aprende nada nuevo, pero tampoco sales del cine exigiendo el dinero a la taquillera (bueno, en su día bastanes críticos al menos lo pensaron).

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UNIÓN PACÍFICO (Union Pacific). 1939

mayo 4, 2008
Se narran las luchas y esfuerzos por los trabajadores que consiguieron crear el Unión Pacífico, la primera línea de ferrocarril de los Estados Unidos.
Había honradas personas que lucharon denodadamente por convertir el sueño en realidad, pero también criminales que trataron lo contrario.

Muy buen western de Cecil B. De Mille, quizás su mejor film.
Se trata de una película soberbiamente narrada, donde lo espectacular está sabiamente unido a lo intimista.
Tanto los esfuerzos y luchas para crear el Unión Pacífico, como la historia de amor a tres bandas, están magistralmente expuestas.
El resultado es un film entretenidísimo, con una dirección ágil y unas sublimes interpretaciones (Joel McCrea, Robert Preston, Brian Donlevy, Anthony Quinn…).

Hay momentos realmente inolvidables como la tensión en el carromato de la protagonista (maravillosa Barbara Stanwyck) momentos después de haber asaltado el tren donde se transportaba la nómina para los trabajadores.
Tensión muy bien medida, ningún plano sin sentido ni sobrante, y un ritmo de magistral interés in-crescendo, hacen de esta cinta, una auténtica gozada que una vez vista no se olvida jamás.
A ver cada cinco años o así para no olvidar lo que es, realmente, buen cine.

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