Archive for 29 junio 2008

BILLY EL NIÑO (Billy the kid). 1941

junio 29, 2008
William Boy, más conocido como “Billy el Niño”, tiene un pasado como pistolero desde que mataron a su padre a sangre fría y él se vengó.
Pero un día conoce a un hombre que le dará una oportunidad para ser un hombre honrado.

Floja película del oeste, dotada de muy poca inspiración por parte de David Miller, un irregular realizador que sí consiguió algún meritorio éxito en otros géneros, y una verdadera maravilla: “Los valientes andan solos“, con Kirk Douglas y Walter Mathau, una especie de western moderno, que personalmente la considero una pequeña obra maestra.

Cíñendonos a “Billy the Kid“, parece mentira que sea de la Metro Goldwyn Mayer, pues para realizar esta película se utilizaron grandes cantidades de decorados que simulaban montañas, casas… estando realmente mal hechos. Cantan que es una barbaridad y le restan en ciertos importantes momentos credibilidad.
Pero no es el único fallo. Se le pueden añadir un muy irregular ritmo narrativo, con tiempos muertos que superan lo deseable, un esquematismo en la puesta en escena y un fallido halo poético.

Menos mal, aunque no lo remedia, que el elenco interpretativo es más que importante, con protagonismo de un joven (aunque mucho más viejo que el personaje real (otro de los fallos del film)) pero ya experimentado Robert Taylor, acompañado de excelentes “secundarios” (como muy injustamente se les llamaba entonces) Brian Donlevy, Chill Wills (de nuevo), Gene Lockhart y/o Ray Teal, otro habitual en el género rey (y añorado sheriff del pueblo de la mítica “Bonanza“).
En fin, si no se tiene nada mejor que hacer se puede ver, pero el tedio está presente en buena parte de la película y no deja precisamente buen sabor de boca siendo, lo más seguro, una de las menos afortunadas revisitaciones del joven Billy en la historia del cine (si exceptuamos simpáticos intentos por parte del spaguetti western, claro).

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LA LEY DE RANDADO (Border Shootout). 1990

junio 26, 2008

Un honrado ranchero de un pequeño pueblo de Arizona, cercano a la frontera con México, decide acatar la ley en el lugar, que se ha vuelto muy conflictivo al ser tiranizado por el hijo del fundador de la ciudad, un rico ganadero acostumbrado a satisfacer cualquiera de sus caprichos.
El sheriff deberá, entre otros menesteres, luchar por limar los enfrentamientos entre la Ley y los ciudadanos, que han vuelto a aflorar tras un linchamiento.

Muy entretenido western, que extrañamente no conoció distribución comercial en España (en salas grandes). Supongo que fue porque en aquella época, no tan lejana, las pelis del oeste no estaban precisamente en su mejor momento, aunque la brillante y espectacular irrupción de “Bailando con lobos” reflotaría un género en aquellos instantes prácticamente ahogado en el olvido.
La ley de Randado” es francamente disfrutable, con un Glenn Ford, muy viejo, sí, pero en forma para darle al gatillo presto y raudo.
De agradable visión, su guión, obra nada menos que de Elmore Leonard, denota un sabio estudio de la justicia y el sentido del deber, así como la necesidad de buscar la justicia en situaciones casi imposibles de lograrlo y los esfuerzos y dudas de las buenas gentes de lugar para conservar su dignidad.

“Secundarios” de lujo como Michael Ansara, junto a actrices emergentes como la muy bonita y sensual Charlene Tilton, que parecía llegaría muy lejos y, al menos, no ha llegado a la fama, conforman un mosaico de personajes bien perfilados.
No se trata de un excelente western, pero sí de una cinta muy entretenida que cumple sobradamente su misión de hacer pasar un muy buen rato y que denota una seriedad, muy alejada de los toques paródicos en el que había caido no muchos años atrás.

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BELLE STARR. 1941

junio 22, 2008

Belle Starr es un preciosa joven que se ve obligada a actuar al margen de la ley al perder sus tierras por le tejemanejes y corrupciones de los yanquis.
Desde entonces se convertirá en una proscrita, y una forajida.

Mediocre western dirigido por no precisamente un especialista del género, Irvin Cummings, un hombre inteligente, que siempre supo aportar su clase a los diversos géneros que abordó a lo largo de su carrera.
Belle Starr” no está nada mal, sino que sabe a poco por culpa de un guión más bien sosito que no supo extraer la verdadera personalidad del personaje protagonista, no olvidemos real, y que está considerada como uno de los iconos del far west, ejemplo de lucha y rebeldía ante la opresión e injusticia, aunque ella misma, una vez fuera de la Ley también realizó hechos reprobables. Pero no se trata en esta ocasión de juzgarla, sino, al estilo de Hollywood, sobre todo del viejo, dramatizar, inventando si hace falta hechos históricos, de otorgarle una pática de heroísmo que le situara directamente en la leyenda.
Sin embargo, y esta es la parte fuerte de la filmografía de Cummings, la parte técnica está bien cuidadada, con una preciosa fotografía en color y bellos paisajes.

Gene Tierney, la gran protagonista ¡cómo no! sale preciosa, pero sucede que la acción no abunda y acaba la cinta resultando un poco tediosa.
Así al menos recuerdo yo, ya que la vi hace ya un montonazo de años. Pero me pareció que se había perdido una buena oportunidad de hacer crecer el personaje y que había mejores realizadores para tal empeño.
No obstante, repito, no aburre talmente, sino que el ritmo es muy irregular para el género que nos ocupa, donde la acción y clímax debe ser constante. Aquí no lo es, y a veces prima el factor humano, pero con gran palabrería, sobre la realizadora de gestas y luchas contra la corrupción reinante en una época de Norteamérica que cimentó las bases sobre las que se asienta actualmente.
Buen elenco interpretativo, donde sobresalen Randolph Scott, Dana Andrews, Mae Mars y el siempre excelente Chill Wills.
Se puede ver, no molesta en absoluto, pero creo honestamente que se trata, viendo el resultado final, de un producto menor, que no de serie B.
A continuación el vídeo de YouTube, donde podemos ver, además de escenas del film, fotografías de la época con la verdadera Belle Starr.

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SIN PERDÓN (Unforgiven). 1990

junio 18, 2008
Un antiguo asesino, alejado ya desde hace mucho tiempo de esa mala vida, acepta el encargo de asesinar a unos vaqueros que han violado a una puta.
Necesita el dinero pues tiene una granja y debe cuidar de sus hijos ya que es viudo.
Para el trabajo se llevará a un antiguo colega y a un chico sin experiencia y muy bocazas.

He matado mujeres y niños. He disparado sobre cualquier cosa que tuviera vida y se moviera. Y hoy he venido a matarle a usted“.

Excelente western crepuscular que supuso toda una sorpresa en la cinematografía mundial. Y lo hizo al ser un gran éxito, sobre todo crítico. Más tarde, al ganar unos cuantos Óscars (Mejor Film, Mejor Director, Mejor actor de reparto (Hackman)…) obtuvo, como suele suceder, un considerable repunte comercial.
Clint Eastwood consigue, además de entretener, aunque lejos de los convencionales westerns con los que crecimos los de mi generación, hacernos reflexionar sobre algunos aspectos de nuestra personalidad. Temas como la muerte de un ser humano, lo que significa de pérdida irreparable en el presente y el futuro de quien conoce o ama al muerto, pocas veces han sido tratados con tanta claridad y falta de pedantería.

Un gran film, con soberbias interpretaciones (¡que fuerza la de Gene Hackman!), preciosa música, perfecto montaje…
Ahora bien, la persona que espere ver un western de los de siempre, que se abstenga, pues poco tiene que ver con ellos.
Ahora mismo, todo un clásico, ejemplo de cine de autor, propio de un gran cineasta.

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TUCKSON, ARIZONA (Arizona). 1940

junio 15, 2008
En los tiempos de la colonización de los grandes estados, en Arizona se han establecido unos colonos dispuestos a vivir en esas duras tierras. Tienen problemas con los indios, y no gozan de la ayuda de las tropas federales.
Phoebe transforma ella sola un triste almacén en lo que ahora se conoce como Tucson, en Arizona, el orgullo del Oeste americano.
Allí construye su rancho, que pronto será el más grande del territorio.
Recién llegado de la ciudad, Peter Muncie comienza a trabajar en la propiedad de Phoebe entablándose entre ellos una relación que culmina con planes de boda.
Pero el éxito del negocio de Phoebe no tarda en generar envidias y se cruza en su camino Jefferson Carteret , un vecino que planea estafar a Phoebe y asesinar a Peter el día de su boda.

Con el título de”Arizona“, así, traducida, la vi hace ya muchos años por televisión española. Y como quiera que hay otra cinta titulada así, Arizona, pero esta vez con James Stewart y Marlene Dietricht, de la que hablo en este mismo blog, las diferenciaba diciendo “la buena y la mala”. La buena la de Stewart y la mala esta que nos ocupa.
Supongo que por la duplicidad de ambos títulos, tiempo después, y sobre todo, digo yo, en aras a la venta en vídeo, etc, ha pasado a ser, retitulada, “Tuckson, Arizona“. No me parece mal, aunque personalmente me extraña un tanto.
Pero ciñendonos a este western, lo considero francamente menor, un film en verdad mediocre, y con sabor a rancio (y eso que la vi hace un porrón de años).
En áquél tiempo (es posible que viéndola ahora no pensaría lo mismo), me pareció que las situaciones eran lentas, y el guión pobre. No las ideas expuestas, todas ellas interesantes de por sí, sino el modo de exponerlas por Wesley Ruggles, del que solo he visto, aparte de esta, “Te encontré en ninguna parte”, del año 42, y con Clark Gable y Lana Turner, también por debajo de lo que podría haber llegado a ser.

Ruggles, a mi modo de ver, logra un producto largo y que se hace un tanto pesadito, a pesar de contar con un buen elenco interpretativo (William Holden, Edgar Buchanan, Porter Hall…), donde sobresale por derecho propio, ese gran actriz, algo olvidada hoy en día, que fue Jean Arthur, inolvidable para los amantes del western como esposa de Van Heflin en la imperecedera “Raíces profundas (Shane)“.
Un western en suma, menor, que tenía que haber sido bastante mejor pero se queda en una medianía, creo yo que por la rutinaria dirección de Wesley Ruggles, al que esta empresa parece le vino grande.
A parte de estas consideraciones, que sí recuerdo con claridad, otros detalles los he ido olvidando con el tiempo, cosa común cuando se habla de un film visto hace una eternidad).

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ÚLTIMO MOHICANO, EL (The Last of the Mohicans). 1992

junio 11, 2008
Ojo Halcón, un hombre blanco criado por los indios mohicanos, se enamora de la hija de un oficial británico.
Un indio hurón ha jurado matar al oficial y a sus dos hijas, para evitar que tenga descendencia.

Desigual película dirigida por Michael Mann, que aquí cimentó su fama de excelente realizador, aunque personalmente le tengo yo por bastante irregular y no siempre convincente.

En esta ocasión consigue un buen trabajo, sobre todo por la buena base de la que disponía, nada menos que la célebre obra literaria de James Fenimore Cooper, tan leída por millones de lectores de todo el mundo.
Aunque no siempre mantiene el ritmo, pero tiene mucha fuerza en las escenas de batallas, estas siempre cruentas y donde se prima el exterminio y el hacer daño al enemigo de forma un tanto cruel.
Al principio el argumento, tal y como está narrado, parece una cosa rara. Bueno, a mi me lo pareció en su día, pero luego el interés se acrecienta gracias a la buena unión entre espectacularidad e intimismo romántico y verdaderamente triste.
Buenas interpretaciones de Daniel Day-Lewis, Madeleine Stowe, Jody May, que pronto desapareció del mapa, y Wes Study, que significó una sorpresa por su apostura y su terrible personaje.

Pero, no nos confundamos ni nos engañemos, por lo que ha pasado a la historia del cine este film ha sido por su extraordinaria banda sonora, con una preciosa música, que no se olvida de por vida, obra de Randy Edelman y Trevor Jones.
Un western (hay que incluirlo en este género) con una brillante fotografía y puesta en escena, que no obstante, no es en absoluto la obra maestra que se dijo en su día no en pocas ocasiones. Está francamente bien y hace pasar un rato de lo más entretenido, pero adolece de las fisuras propias de Mann, un hombre que suele tener muy buenos mimbres, pero que pocas veces los adecúa a a la perfección. Aquí tampoco lo logra, pero sí que mantiene un buen nivel general.
“El último mohicano” consiguió los Óscars al mejor sonido y a los mejores efectos sonoros y los Baftas a la mejor fotografía y mejor maquillaje.

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POLICÍA MONTADA DEL CANADÁ (Northwest Mounted Police). 1940

junio 7, 2008
Un valeroso policía montada del Canadá, persigue a un prófugo de la justicia, aunque no está muy seguro de si en realidad es culpable o no.

“- ¿Cómo te imaginas a los canadienses?
– Un poco como los paisajes: bellos de ver, pero más bien congelados“.

Bonita película del oeste (aunque se desarrolla en territorio canadienses) dirigida con entusiamos por Cecil B. de Mille, con extraordinarios y bellísimos paisajes, aunque estos, los verdaderos de Canadá, son contados, ya que casi todo el film se rodó en falsos exteriores.
Eso se nota pero, a la vez, le dota de un encanto especial vista hoy en día.
Contiene bastante humor, se recuerda con cariño, sobre todo su final, cuando Gary Cooper le dice al reo que lleva:- Venga, preciosidad (para entender el chiste hay que ver la peli).

Una película muy amena, con buena mezcla de espectaculares escenas de acción con otras humorísticas a cargo de diversos y muy simpáticos personajes.
El honor, la amistad, el cariño, el sentido de la justicia, son narrados con el vigor narrativo proverbial de De Mille, aquí en su salsa en cuanto a labores totales de cinematografía. Verdadero creador, no demasiado reconocido hoy en día, conviene ver actualmente sus películas, para saber de su verdadera valía, no suficientemente reconocida.
Una bella y jocosa cinta, que no solamente no pasa de moda, sino que se revaloriza con el tiempo y que contiene un elenco interpretativo hoy imposible de soñar igualar: Gary Cooper, Robert Preston, Paulette Goddar, Akim Tamiroff, George Bancroft….
De visión obligatoria para saber lo que es la verdadera aventura cinematográfica.

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BALADA DEL PEQUEÑO JO, LA (The Ballad of Little Jo).1993

junio 4, 2008
Una mujer atractiva camina sola por el camino, en medio del salvaje Oeste norteamericano. Se dirige a no se sabe dónde.
Un vendedor ambulante la recoge y le da un trabajo junto a él.
Sin embargo, una noche el hombre la vende a dos ex-soldados. Cuando intentan violarla, ella escapa.
Llega a una tienda en medio de la nada y cortándose el cabello se pone ropa de hombre y se hace un enorme corte en el rostro con un cuchillo.
Cuando sale de la tienda se ha convertido en Jo, un muchacho de aspecto débil, pero un hombre al fin y al cabo.
Intentará ganarse la vida como tal, con cuidado de que nadie sepa la verdad.


Basada en hechos reales, se trata de una muy digna película, honestamente planteada y dirigida por Maggie Greenwald, huyendo de la espectacularidad y dando en todo momento sensación de realidad.
Sin grandes efectos especiales ni mareantes movimientos de cámara, se narra una interesante historia verdadera, donde se dignifica la amistad, la integridad, la aceptación del “diferente” y otros valores siempre positivos.
Quizá un pelín larga para lo que se cuenta, pero no importa, está bien pues todo es interesante y rezuma credibilidad, amén de ser positiva por cuanto se estimula el acercamiento entre los seres humanos, por muy diferentes que sean..

No fue estrenada en salas comerciales, seguro que por la “mieditis” de los distribuidores, sólo preocupados por sacar pingües beneficios económicos.
Hasta algún musical se ha hecho con esta interesante y humana historia de superación donde el factor feminista se conjuga perfectamente con el meramente humanista.
Suzy Amis, la protagonista, está soberbia en su dificilísimo papel, siendo inolvidable su trabajo al transmitir al espectador todos sus sentimientos.
Un western totalmente atípico, muy digno y estimulante, que merece la pena verse.

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MANDO SINIESTRO (Dark command). 1940

junio 1, 2008
Bob Seton, un cowboy de Téjas que llega a un pueblo de Kansas llamado Lawrence en los oscuros días anteriores al estallido de la Guerra Civil Americana
El pueblo de Lawrence se encuentra sumido en un estado de pánico por culpa de la situación del país.
Los pillajes y los actos vandálicos de una guerrilla que asola el lugar con total impunidad aterran a los habitantes.
Tras ganar las elecciones a Sheriff, Bob Seton se marca el objetivo de acabar con esta situación y poner fin a las acciones de la guerrilla, pero para ello deberá desenmascarar a quienes la dirigen..

Según los críticos y yo me reafirmo en ello, se trata de una película menor dentro de la vasta y excelente filmografía del gran Raoul Walsh, el realizador más norteamericano que ha existido nunca, en cuanto a concepción briosa y rítmica de la narración cinematográfica. Por ello se le tachó en algunos instantes como de “estimable artesano”, cuando siempre fue un director como la copa de un pino.
No obstante, y hablando del ritmo del film, este es, en esta ocasión, irregular, con altibajos que hacen que el film sea un tanto extraño y no demasiado convincente en líneas generales.
Es, ante todo, una película entretenida e interesante, pero los trazos de algunos personajes no pueden ser más oscuros y lúgubres, aportando todo ello un tono algo tétrico a la historia. Po rello, en ocasiones más parece un thriller que un western.

Excelente elenco interpretativo con actores y actrices de la más diversa condición (gente del puro western como el propio John Wayne, junto a otros más propios de otra clase de historias, como el gran Trevor Bardette y/o Porter Hall, por otra parte asiduo al cine del far west, anque casi siempre aportando su granito de arena jocoso).
Una película que la vi cuando era un adolescente y me gustaría volver a ver para corroborar ese oscuro tono que digo que me pareció tenía cuando la vi. Tal vez no sea así, si alguien la ha visto recientemente me gustaría saber su opinión.
Estuvo nominada la cinta a dos Óscars por la música (excelente partitura del gran Víctor Young) y la dirección artística.

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