Archive for the ‘Brian Donlevy’ Category

LOS ASALTANTES DE KANSAS ((Jinetes de odio) (Kansas Raiders) 1950. Media: 6,60

octubre 1, 2009
Durante la Guerra de Secesión norteamericana, un coronel del Ejército Confederado, Quantrill, se dedica, por su cuenta y con la ayuda de numerosos hombres a su mando, a atacar granjas, matando y saqueando lo que puede.
Quantrill es considerado un héroe por muchos paisanos, pues no saben en realidad en qué se ha convertido.Entre ellos están los hermanos James, Jesse y Frank, y los Younger, amén de un joven deseoso de aventuras llamado Kid Dalton.
Los cinco amigos han salido de Missouri tras ver cómo el Ejército de la Unión quemó su granja y asesinó a su padre.Aunque no era su primera opción, optan finalmente por unirse a la banda, pero pronto Jesse descubre cómo se las gasta Quantrill.
Aunque desea marcharse de allí con sus amigos no puede pues se ha enamorado de la novia de Quantrill, una mujer más experimentada que hace tiempo no ama a su novio al ver también en qué se ha convertido.

Entretenido y curioso western de más bien serie B, pero realizado con oficio por Ray Enright, uno de los realizadores del viejo Hollywood, ilustre artesano y con algunos muy estimables trabajos.
En esta ocasión se unen varias figuras reales del far west, como son la banda de Jesse James y el tristemente famoso Quantrill, un rebelde más bien, que trajo en jaque al Ejército y buenas gentes unionistas.No estoy seguro de si todo es inventado (sí tuvo lugar la tristemente famosa masacre de Lawrence (Kansas)), pero la verdad es que en pantalla queda bien al ser una cinta de ágil ritmo, con buenas escenas de acción y conseguidos diálogos donde se ponen en solfa temas como el honor, el deber, la guerra y la fidelidad a las jerarquías.


Quizás peque de poco ambiciosa, no en vano teniendo buenos mimbres, parece no querer ir más allá en sus propuestas, quedando finalmente en una amena película, que hace pasar bien el rato pero pudiera olvidarse con cierta facilidad.
A destacar sus buenos y numerosos intérpretes, la mayoría protagonistas en series Bs, como Scott Brady, Richard Egan, James Best, Richard Arlen, así como el protagonista Audie Murphy, pero también con un Tony Curtis comenzando en el mundo del cine y el gran Brian Donlevy en el papel de Quantrill, dando una lección de interpretación contenida.Buena fotografía y bonitos paisajes, y eficaz realización para un film sólido aunque no demasido perdurable.También se la conoce como “Jinetes del odio“.
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BILLY EL NIÑO (Billy the kid). 1941

junio 29, 2008
William Boy, más conocido como “Billy el Niño”, tiene un pasado como pistolero desde que mataron a su padre a sangre fría y él se vengó.
Pero un día conoce a un hombre que le dará una oportunidad para ser un hombre honrado.

Floja película del oeste, dotada de muy poca inspiración por parte de David Miller, un irregular realizador que sí consiguió algún meritorio éxito en otros géneros, y una verdadera maravilla: “Los valientes andan solos“, con Kirk Douglas y Walter Mathau, una especie de western moderno, que personalmente la considero una pequeña obra maestra.

Cíñendonos a “Billy the Kid“, parece mentira que sea de la Metro Goldwyn Mayer, pues para realizar esta película se utilizaron grandes cantidades de decorados que simulaban montañas, casas… estando realmente mal hechos. Cantan que es una barbaridad y le restan en ciertos importantes momentos credibilidad.
Pero no es el único fallo. Se le pueden añadir un muy irregular ritmo narrativo, con tiempos muertos que superan lo deseable, un esquematismo en la puesta en escena y un fallido halo poético.

Menos mal, aunque no lo remedia, que el elenco interpretativo es más que importante, con protagonismo de un joven (aunque mucho más viejo que el personaje real (otro de los fallos del film)) pero ya experimentado Robert Taylor, acompañado de excelentes “secundarios” (como muy injustamente se les llamaba entonces) Brian Donlevy, Chill Wills (de nuevo), Gene Lockhart y/o Ray Teal, otro habitual en el género rey (y añorado sheriff del pueblo de la mítica “Bonanza“).
En fin, si no se tiene nada mejor que hacer se puede ver, pero el tedio está presente en buena parte de la película y no deja precisamente buen sabor de boca siendo, lo más seguro, una de las menos afortunadas revisitaciones del joven Billy en la historia del cine (si exceptuamos simpáticos intentos por parte del spaguetti western, claro).

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TIERRA DE AUDACES (JESSE JAMES).1939

mayo 11, 2008
En 1867 empieza la construcción del ferrocarril en el estado de Missouri.
Diversos agentes de la compañía constructora obligan a los propietarios de las tierras por donde pasará el tren a malvenderlas con engaños y amenazas.
Los repetidos intentos chocan especialmente con la resistencia de una mujer que vive con sus dos hijos, Jesse y Frank James.

Jesse fue un proscrito, un bandido, un delincuente…Pero no creo que América se avergüence de Jesse James“.

Excelente western, producido por nada menos que el mítico Darryl F. Zanuck´s, mitad real mitad fábula, magistralmente dirigido por Henry King y muy bien interpretada (Henry Fonda, John Carradine, Tyrone Power…), incluso por Randolph Scott, un actor hierático a más no poder, que aquí pondría una de sus primeras piedras para llegar a ser uno de los máximos exponentes de los héroes del western.
Preciosa fotografía a todo color, perfecta ambientación, y espectaculares escenas de acción.
Gusta mucho y se recuerda sin problemas pese al tiempo transcurrido.
Un western recio que une la épica con la leyenda, mostrando hechos verdaderos con otros inventados para magnificar una convulsa época histórica que dió lugar a un cambio importante en la Historia de Los Estados Unidos.

Escenas como personajes a caballo atravesando cristaleras, o la inolvdable de los hermanos James saltando al río Mississipi mientras son baleados por sus perseguidores, causaron furor, hasta el punto de ser literalmente copiados, y no precisamente por relizadores mindundis, sino por gente tan respetable como Walter Hill (“Forajidos de leyenda” y/o Nicholas Ray (“La verdadera historia de Jesse James“).
Un muy estimable western, considerado hoy en día un verdadero clásico del género rey.

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UNIÓN PACÍFICO (Union Pacific). 1939

mayo 4, 2008
Se narran las luchas y esfuerzos por los trabajadores que consiguieron crear el Unión Pacífico, la primera línea de ferrocarril de los Estados Unidos.
Había honradas personas que lucharon denodadamente por convertir el sueño en realidad, pero también criminales que trataron lo contrario.

Muy buen western de Cecil B. De Mille, quizás su mejor film.
Se trata de una película soberbiamente narrada, donde lo espectacular está sabiamente unido a lo intimista.
Tanto los esfuerzos y luchas para crear el Unión Pacífico, como la historia de amor a tres bandas, están magistralmente expuestas.
El resultado es un film entretenidísimo, con una dirección ágil y unas sublimes interpretaciones (Joel McCrea, Robert Preston, Brian Donlevy, Anthony Quinn…).

Hay momentos realmente inolvidables como la tensión en el carromato de la protagonista (maravillosa Barbara Stanwyck) momentos después de haber asaltado el tren donde se transportaba la nómina para los trabajadores.
Tensión muy bien medida, ningún plano sin sentido ni sobrante, y un ritmo de magistral interés in-crescendo, hacen de esta cinta, una auténtica gozada que una vez vista no se olvida jamás.
A ver cada cinco años o así para no olvidar lo que es, realmente, buen cine.

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ARIZONA (Destry rides again). 1939

abril 6, 2008
Un sheriff llega a un poblado, dispuesto a mantener la ley y el orden sin el empleo de las armas.
Esto provoca el regocijo de todos los fueras de la ley y la incomprensión de los buenos lugareños.

Entretenidísimo western espléndidamente dirigido por George Marshall, que es una mezcla de dos géneros e incluso tres géneros: comedia y western, sobre todo, pero también musical, con preciosas y picaronas canciones a cargo de la voz de cazalla de la gran Marlene Dietrich.
Al principio hay mucho más de lo primero que de lo segundo.
Esta mezcla está hecha de forma magistral, logrando un ritmo perfecto, con variedad de situaciones cada cual más divertida o apasionante. Cuando se dan situaciones del western más puro los amantes de este género la gozan como el que más, pues las escenas de acción están bien rodadas.

En la parte final hay un momento de gran lirismo, relacionada con la muerte de un personaje principal, rodado como un cántico a la amistad donde la fidelidad y la valentía son moneda corriente.
Un gran western que quizás no esté convenientemente considerado por lo ya apuntado anteriormente, porque, además del puro western, aparecen la comedia y el musical con fuerza.
Pero es una excelente muestra de cine bien hecho en el Hollywood dorado, con soberbias composiciones de la propia Dietrich, un James Stewart que encarna como nadie el hombre de la Ley, tímido y eficaz, y característicos tan extraordinarios como Brian Donlevy, Una Merkel o el siempre simpatiquísimo Mischa Auer.

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PEQUEÑA REBELIÓN, LA (Allegheny Uprising). 1938

marzo 30, 2008
En el siglo XVIII, James Smith es un famoso cazador de indios, muy conocido en todo el territorio de Pennsylvania.
Un día, en sus merodeos por la frontera, descubre que los traficantes ingleses de armas suministran material a los indios, camuflándolos en los convoys militares.
Uno tras otro, los convoys serán interceptados por Smith y su gente.

Interesante film, bien dirigido por William A. Seiter, un director clásico francamente estimable y hoy en día un tanto olvidado.
Su elenco interpretativo es de primera, con John Wayne, Claire Trevor (que un año más tarde formarán pareja en la inolvidable “La diligencia”), e ilustres como George Sanders y/o Brian Donlevy.
Estupendamente ambientado, las escenas de acción están bien conseguidas y la historia se sigue con fluidez.

Toca un tema que da para mucho juego, al combinar diversos géneros como el western, la aventura, la intriga e incluso apuntes históricos sumamente interesantes.
Hoy en día se trata de una cinta olvidada, pero gusta bastante.
Puede que haya quien diga que este buen film no es un puro western, sino un pre-western o una cinta de aventuras. Según a qué época se le determine el género rey por excelencia.

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