Archive for the ‘John Carradine’ Category

LA AMETRALLADORA PERDIDA (Gatling Gun, the). 1973. Valoración: 5,15

octubre 5, 2009
Tres soldados del Ejército de La Unión, con ayuda de una mujer y de su padre, un reverendo amigo de los indios, trata de esconder una ametralladora Gatling, capaz de disparar en un minuto 500 balas.
Esto podría acabar con los indios, en especial con su jefe, “Dos cuchillos”.
El soldado y la mujer son apresados por un valeroso teniente y su pequeña tropa, teniendo todos que pasar la noche en un lugar de paso donde vive una honrada familia compuesta por padre, hijo e hija, muy bella por cierto.
“Dos cuchillos” y sus hombres tratarán de acabar con los blancos y la ametralladora, aunque no saben que esta no funciona pues le falta el percutor.

Pobre western, un poquito tardío, que no se sabe bien si está a favor o en contra de los indios.Y esto podría ser un buen ejemplo de la indefinición y falta de personalidad de este trabajo del más bien ignoto Robert Gordon, un realizador para mí desconocido.
La peli se puede ver, pero resulta larguísima pese a su duración stándard. Ello sucede porque el tedio aparece varias veces, no siendo mínimamente interesante hasta los minutos finales. Momentos en los que podemos apreciar por fin el espíritu del film, que no está nada mal pues es la verificación de lo que un arma tan destructiva puede hacer cuando el hombre la usa para matar a su semejante.

Estos momentos están más o menos bien, pero para llegar a ellos hay que tragar mucha paja y escenas francamente mal planificadas y sin garra ninguna.
Sosa pues, y poco entretenida, donde ni siquiera la presencia de gente tan grata en el western USA como los fordianos Woody Stroode y/o John Carradine, pueden hacer nada para levantar este pequeño bodriete.
Aunque eso sí, la escena en la que Judy Jordan se le echa encima sin más ni más al bueno del teniente tiene su miga. Más que nada porque momentos antes, y casi en un primer plano podemos admirar la “pechonalidad” de la chica. Oye, majestuosa.

Anuncios

EL ÚLTIMO PISTOLERO (The Shootist). 1976

diciembre 30, 2008
Un viejo pistolero deberá enfrentarse a tres enemigos más jóvenes y ágiles que él.
No será fácil pero no tiene nada que perder pues está terminalmente enfermo.

“Bonito” western crepuscular, último del gran John Wayne, poco antes de morir de cáncer, tras muchos años de luchar contra él.
Y si pongo comillas en el bonito es porque ciertamente es un film bello, con tranquila realización de Don Siegel, uno de los grandes en fimes de acción, pero también hay que convenir que es triste. No en vano en todo la historia está presente la muerte próxima del protagonista, bien a manos de antiguos y nuevos enemigos de carne y hueso, bien a cargo de una maldita y todavía hoy no totalmente curable enfermedad, aunque mucho se ha avanzado en dicho sentido.

Emotiva en su humanidad, con grandes lecciones de vida, de dignidad, amistad y amor leal, deja un gran sabor de boca, entre otras cosas por finalizar con una muy elaborada y excelente escena (muy esperada en todo momento) de gran tiroteo entre el protagonista y los malos de turno.
Film nostálgico, donde se hace hincapié (una vez más, en este sentido no es original, ni tampoco lo pretende) de un mundo de libertad y justicia, tendente a una segura desaparición.
Muy bien Wayne, en un dignísimo colofón a su larga y exitosa carrera cinematográfica, acompañado por maravillosos intérpretes como el no menos mítico James Stewart, Lauren Bacall, Richard Boone, Harry Morgan, y hasta el aquí joven actor Ron Howard, más tarde popularísimo director “El código Da Vinci”, “Cinderella Man”, “El Grinch”

EL DESAFÍO DEL BÚFALO BLANCO (White Buffalo). 1977. Valoración de los bloggeros: 7

diciembre 12, 2008

El famoso pistolero Wild Bill Hickock, vuelve al Oeste tras muchos años de ausencia.
Su objetivo: matar a un gran búfalo blanco que le tiene obsesionado, y que tiene aterrorizado a los sioux.

Bastante entretenido western, dirigido con bastante eficacia y fuerza por J. Lee Thompson, antaño excelente director autor de notables obras, y en esta época de finales de los setenta, ya comenzando su declive artístico, aunque por contra, su mejor etapa en cuanto a films merecedores de la aprobación comercial del espectador.
Y es que, con este título afianzó su carrera teniendo al bueno de Charles Bronson de actor principal. Una “alianza” que les reportó pingües beneficios, aunque prácticamente en su totalidad fueran cintas ultracomerciales, con grandes dosis de violencia.

Aquí no ocurre eso, sino que esta cinta del oeste, aunque resulta un tanto rarilla al contener algunos elementos fantásticos, por ello mismo logra sorprender al espectador, introduciéndole en una historia poco convencional, que se hace francamente entretenida y vistosa.
Su visión es agradable en todo momento y se disfruta de veras.
Charles Bronson tiene un personaje desascostumbrado en su carrera, demostrando aquí que podía ser un actor algo más que competente y cumplidor. En esta ocasión tiene matices que le distinguen, algo que no repetiría casi nunca en lo que le quedó de carrera cinematográfica.
Estupendos intérpretes mal llamados “secundarios” y buena fotografía y banda sonora.Una peli maja, que merece la pena ver, sobre todo en pantalla grande.

Leer critica El desafío del búfalo blanco en Muchocine.net

VENGANZA DE FRANK JAMES, LA (Return of Frank James, the). 1940

julio 12, 2008
Cuando los periódicos anuncian el asesinato de Jesse James por los hermanos Ford, Frank James, que reside desde hace años en un pequeño pueblo bajo el nombre de Ben Wooden, decide dejarlo todo en manos de la justicia en lugar de vengarse.

Cuando la justicia de los hombres vacilaba se impuso la ley del más fuerte.
Un dilema terrible: Morir o matar.
Una película de acción, en perfecto color, por tecnicolor, dirigida por Fritz Lang.
Los más bellos paisajes de las montañas rocosas convetidos en escenario natural de la más terrible de las venganzas
.”

Así rezaba la publicidad del programa de mano del cine Ideal, en la semana del 15 al 19 de febrero de 1950.

Excelente film, continuación de la brillante “Tierra de audaces“, basada en la vida, más bien última etapa de los hermanos James, James (ya asesinado en el anterio film, del que solo se ve su fotografía (Tyrone Power en el anterior film) y Frank, famosos bandidos, asaltantes de trenes, a quien la leyenda dió la categoría de héroes, aunque parace ser que asesinaron a sangre fría a más de uno.
Bien, dejando aparte este “nimio” detalle, la verdad es que se trata de un buen western, magníficamente dirigido por el siempre estupendo Fritz Lang, demostrando que para él, el difícil género por autonomasia no tenía secretos.

Muy bien interpretada (nada menos que Henry Fonda, la siempre bellísima Gene Tierney, John Carradine, el ex-niño prodigio Jackie Cooper…) su ritmo es vertiginoso, alternando los momentos espectaculares, de acción, con los familiares, muy emotivos, incluso.
Gustó mucho y ha pasado a ser uno de los grandes westerns de la historia del cine, con escenas “homenajeadas” por Andrew Dominik en su reciente “El asesinato de Jesse James por el cobarde...”
Un clásico en toda regla.

Leer critica La venganza de Frank James (The return of Frank James) en Muchocine.net

ESPÍRITU DE CONQUISTA (Western Union). 1941

julio 6, 2008

El tendido del primer cable transcontinental de telégrafos en 1861 está siendo objeto de amenazas por parte de forajidos e indios.
Edward Creighton, ingeniero en la compañía telegráfica Western Union, se encarga de dirigir la instalación de una línea a través de los territorios del Oeste.
Ayudado por su hermana, Sue, recluta a personal en los pueblos más cercanos. Pero la región es peligrosa e infestada de indios.
Por esto, la compañía tiene que proponer sueldos elevados para intentar atraer a candidatos.

La lucha en las praderas donde hombres implacables se disputan las tierras vírgenes y luchan por el amor de una mujer.Fuertes emociones propias de un país y una raza indómitos“.

Así rezaba la publicidad del programa de mano del Cine Olympia, allá por octubre de 1948.

Estimable película de Fritz Lang, que adapta una novela de Zane Grey, al que tanto leímos en nuestro juventud, que incluso en el western brilló con luz propia pese a venir de Europa, obstáculo pequeño para genios del Séptimo Arte que hacen suyos temas que en principio están fuera de su contexto histórico-social, pero que, gracias a sus brillantes virtudes cinematográficas,las hacen suyas revalorizándolas incluso.
Lang realizó tres westerns en E.E.U.U. y éste es quizás el menos bueno, pero es interesante y contiene detalles que indican que detrás de la cámara hay alguien que no parece norteamericano.
Un buen ejemplo de ello y que se explica en las escuelas de cine de todo el mundo, y no es para menos, es la escena en la que la cámara que va en redondo descubriendo paisajes, se detiene de pronto frente a valientes guerrreros indios.
Un prodigio de realización, quizás algo insólito en un western, pero que indica la imaginación en la puesta de escena de un hombre al que la justicia cinematográfica le debe algo más que sentidos homenajes.
Argumento tópico, pero gusta mucho y entretiene gracias a, como ya he dicho, una estimable realización, y a unos excelentes intérpretes, que hacen delicioso cualquier argumento en el que den vida a sus respectivos personajes (Randolph Scott, todo un western-men, John Carradine, Robert Young (futuro Dr. Welby, que tanto hizo porque los jóvenes españoles quisieran ser médicos), Dean Jagger, Chill Wills de nuevo, Bartlon Mc Lane….) y un sinfín de estupendos intérpretes que podían con todo.

Merece la pena su revisión, si ya se ha visto (creo que yo lo he hecho unas tres veces) y si todavía no se ha vistó qué decir…
Además, se puede ver como mero entretenimiento o como una muy novelada, eso sí, pequeña lección de historia, ya que habla del tendido del primer cable transcontinental. Y, aunque, repito, novelada, dramatizada, esto es, inventadas las anécdotas, sí que corroboramos, por si no lo sabíamos, que para llegar a ser Los Estados Unidos, el país que ahora es, hubo que quitar de enmedio “estorbos”, como forajidos, bien, estoy de acuerdo, pero también “pieles rojas”, los genuinos habitantes de aquellos vastos territorios donde hasta la llegada del hombre blanco vivían más o menos tranquilos.

En fin, que para que el progreso se obtenga, hay que pagar un “pequeño” precio. Aunque este sea las vidas de seres humanos.
Sí, lección de historia al fin y al cabo.

Leer critica Espíritu de conquista (Western Union) en Muchocine.net

TIERRA DE AUDACES (JESSE JAMES).1939

mayo 11, 2008
En 1867 empieza la construcción del ferrocarril en el estado de Missouri.
Diversos agentes de la compañía constructora obligan a los propietarios de las tierras por donde pasará el tren a malvenderlas con engaños y amenazas.
Los repetidos intentos chocan especialmente con la resistencia de una mujer que vive con sus dos hijos, Jesse y Frank James.

Jesse fue un proscrito, un bandido, un delincuente…Pero no creo que América se avergüence de Jesse James“.

Excelente western, producido por nada menos que el mítico Darryl F. Zanuck´s, mitad real mitad fábula, magistralmente dirigido por Henry King y muy bien interpretada (Henry Fonda, John Carradine, Tyrone Power…), incluso por Randolph Scott, un actor hierático a más no poder, que aquí pondría una de sus primeras piedras para llegar a ser uno de los máximos exponentes de los héroes del western.
Preciosa fotografía a todo color, perfecta ambientación, y espectaculares escenas de acción.
Gusta mucho y se recuerda sin problemas pese al tiempo transcurrido.
Un western recio que une la épica con la leyenda, mostrando hechos verdaderos con otros inventados para magnificar una convulsa época histórica que dió lugar a un cambio importante en la Historia de Los Estados Unidos.

Escenas como personajes a caballo atravesando cristaleras, o la inolvdable de los hermanos James saltando al río Mississipi mientras son baleados por sus perseguidores, causaron furor, hasta el punto de ser literalmente copiados, y no precisamente por relizadores mindundis, sino por gente tan respetable como Walter Hill (“Forajidos de leyenda” y/o Nicholas Ray (“La verdadera historia de Jesse James“).
Un muy estimable western, considerado hoy en día un verdadero clásico del género rey.

Leer critica Tierra de audaces (Jesse James) en Muchocine.net

DILIGENCIA, LA (Stagecoach). 1939.

abril 19, 2008
Un caricaturesco conductor, un banquero estafador, un viajante de licores, un caballero del Sur, un doctor borrachín, una esposa embarazada, una chica de mala reputación y un sheriff paternalista emprenden viaje en diligencia.
Por el camino se les une el pistolero Ringo, recién salido de la cárcel, que ha de vengar la muerte de su hermano al final del trayecto.
Los indios tratarán de que la diligencia no llegue a buen puerto.

Mítico western, que marcó un antes y un después del género, poco considerado hasta entonces.
Se considera una adaptación de la célebre obra de Guy de Maupassant “Bola de sebo”, aunque esto no se ha confirmado nunca, tales son los elementos diversos que el riquísimo universo de John Ford aportó a la trama, con excelentes diálogos entre sus inolvidables personajes
Inolvidables momentos como la aparición de Ringo, la forma en que Claire Trevor sostiene al niño recién nacido, y cómo no Thomas Mitchell cantándoles las cuarenta a “los malos” de la peli en la cantina, son siempre recordados y retenidos en la retina, tales son sus excelencias cinematográficas.
Muy bien dirigido por el maestro Ford y excelentemente interpretado por todo/as y cada uno/a de sus actores/actrices (George Bancroft, padre de la siempre recordada Anne Bancroft, Claire Trevor, Thomas Mitchell, Andy Devine, John Carradine y un Donald Meek enternecedor), ha pasado a la historia del cine, gracias sobre todo a un excelente guión, lleno de matices, donde se combina la acción con el humor, la ternura (el recién nacido), con la implacable venganza, en este caso más sentido de la justicia.

Siempre se cuenta que cuando le preguntaron a Orson Welles cómo se preparó para la filmación de “Ciudadano Kane”, Orson contestó que viendo unas cien veces “La diligencia”. Y es que es una auténtica lección de cine.
Como curiosidad, el director Robert Parrish insistió muchas veces en una ocasión, al gran John Ford, con la pregunta de por qué John Wayne era mucho mejor actor con él que con los demás directores.
John le dijo: “Coge un trozo de papel y apunta las veces que habla Wayne en “La diligencia”.
Así lo hizo Parrish y Ford le preguntó:
– ¿Cuántas veces?- 14 diálogos solamente.
– Pues esa es la manera de hacer de un actor un buen actor. No dejarle hablar. Contestó Ford.

Ganó dos Óscars de Hollywood: mejor actor secundario (Thomas Mitchell), y mejor banda sonora.

Leer critica La diligencia (Stagecoach) en Muchocine.net

CORAZONES INDOMABLES (Drums along the Mohawk). 1939

abril 13, 2008
Gilbert Martin, un sencillo granjero de Deerfield, en el valle Mohawk, contrae matrimonio con Lana, una joven rica de Albany.
Allí, su felicidad se verá truncada por la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos.

Emotiva película de John Ford, aunque considerada como menor dentro de su filmografía.
En mi opinión está beneficiada por el maravilloso technicolor de la época (primera película rodada en color por Ford), y por los buenos sentimientos que destila.
Por lo demás yo no la considero de las más bonitas de Ford., pero está bastante bien, y Claudette Colbert está magnífica.
El sentido épico de la historia, inmersa en un periodo vital de la historia de Los Estados Unidos de Norteamérica, está plasmada de forma sencilla, no en vano los acontecimientos los realizan gentes sencillas que tan solo quieren vivir tranquilos y felices, formando una familia y cultivando y dando vida a unas maravillosas pero duras tierras, que les proporcionará, si Dios así lo quiere, el sustento y calidad de vida posteriores.

Con escenas tiernas, llenas de gran humanidad, los diálogos hablan de la dura cotidianidad, envuelta en felicidad, que se ve azorada por la guerra, ese sinsentido que para unos, en esta ocasión de la independencia de Los Estados Unidos, está justificada, y para otros supone un gran error.
Un film muy estimable, incomprendido un tanto en la época en la que se estrenó, pero que vista hoy en día, claramente ha ganado con el tiempo pues habla con claridad de lo que supone para las sencillas gentes un antes y después de una cruenta guerra.

DANIEL BOONE. 1936

marzo 7, 2008
El valiente explorador Daniel Boone ayuda a unos colonos a llegar a la región india llamada por los “pieles rojas” Keen To-Kee.
Quieren establecerse y vivir en paz.
Para ello se ha llegado a un tratado de paz con los indios.
Sin embargo, un renegado, adoptado por una cruel tribu india, alienta a los suyos para que les ataquen y les corten la cabellera.

Uno de los numerosos títulos del oeste que interpretara a lo largo de su carrera el varonil George O’Brien, y el primer western dentro de la RKO.
Se trata de una cinta de pura serie B, dignamente realizada por David Howard, pero sin mucha imaginación.
Comienza bien, con fuerza. Sin embargo su desarrollo es lento, sin casi nada de acción.
Sí es cierto que hay algunas buenas escenas, rodadas a la manera de un documental, bien filmadas, con buen pulso, dando autenticidad a la acción. Son aquellas en las que carretas de los colonos se adentran por terrenos peligrosos, como hondos ríos y barro y camino en extremo pedregroso.

Lo mejor es su parte final, con las escenas de luchas entre los colonos y los indios.
Buena dirección de extras y efectivo montaje.
A esto hay que añadir la interpretación como malo malísimo, del gran John Carradine, aquí en buen estado de forma.
Por lo demás, no es gran cosa. A mí me gustaban más las aventuras del insigne Daniel Boone en la televisión española del Neolítico, con el protagonista en busca de aventuras mientras se oía la inolvidable canción: Daniel Boone, Daniel Boone, ¡saca la pistola y hace Boom!.
VÍDEO DEL FILME
Leer critica de Daniel Boone en Muchocine.net